Ne rien faire, pour faire quoi ? Contre la dictature de la « to-do list »

On rêve tous d’avoir plus de temps. Des journées de 24h qui en feraient 48. Pour moi comme pour tant d’autres dans notre société du « toujours plus vite », cela vire même à l’obsession. A ma décharge, cela ne date pas d’hier : je me revois, âgée de neuf ans tout au plus, trottinant vers mon cours de piano du mercredi après-midi pour lequel je ne m’étais encore pas entraînée, ployant sous le fardeau que représentait déjà ma « liste de choses à faire », ou « to-do list ». Aujourd’hui, je me demande avec perplexité ce que je pouvais bien inscrire sur cet inventaire à la Prévert : rapporter mes livres à la bibliothèque, faire signer mon carnet, m’atteler à ma rédaction, ranger mes Lego ?

Bref, maintenant que je suis grande, j’ai de vraies responsabilités. Et si nombreuses qu’en écrivant gros dans le minuscule carnet que j’ai toujours sur moi, j’arrive à couvrir plusieurs pages, ce qui ne manque pas d’ajouter à mon stress (« Tout ça à faire, et j’ai si peu de temps ! »). Il est arrivé que l’anxiété me déborde au point que, paralysée par cette litanie de besognes, je cède aux sirènes des conseils de magazines pour cadres en manque de détente et applique ce « truc » soi-disant miraculeux : réaliser un magnifique tableau à double entrée identifiant l’urgent, l’important, le non-urgent et le non-important. Voici donc ce que donnerait un – court – échantillon de ma liste ainsi remaniée :

Important Non-important
Urgent Trouver un cadeau pour l’anniversaire de Papa dimanche Payer le loyer
Non urgent Trouver un nouvel appartement Envoyer une énième réclamation à Eurostar (avant de se faire envoyer balader pour la énième fois)

Si j’ai donc à ma disposition des méthodes dignes des plus grands SuperPipoteurs SuperConsultants, ce qui n’a pas changé depuis mes neuf ans, c’est que je continue à privilégier le non-urgent et le non-important. Poster une carte à ma grand-mère présente en effet l’immense mérite d’une marge d’erreur infime tout en me donnant la satisfaction de rayer un élément de ma liste. Idem pour la réclamation à Eurostar, en moins altruiste. Au fond de moi, je sais bien que je vais devoir me coller à l’urgent-et-important, et que l’important-non-urgent deviendra urgent à force de l’ignorer consciencieusement. En attendant, j’ai rayé une tâche, et c’est amplement suffisant. Au boulot, c’est pareil.

Mais ces derniers temps, je commence à me rebeller contre la dictature de la liste de choses à faire, et surtout contre la mauvaise conscience permanente qu’elle occasionne. Après tout, quand on n’a plus rien à faire… c’est qu’on est mort. La preuve vient d’en être apportée par une équipe de chercheurs anglais.

Forte de ce constat, je me prends à rêver. Ne sachant pas faire autrement, je traduis ma rêverie par une nouvelle énumération. Je nomme le fichier Excel (on est SuperConsultante ou on ne l’est pas, même quand on planifie ses loisirs planquée en salle de réunion) « liste de tout ce que j’aimerais faire si j’avais tout le temps ». A nouveau, en voici un aperçu :

– faire le tour de toutes les boutiques gastronomiques parisiennes dont je tiens une liste (sans commentaire) depuis des mois
–  aménager enfin notre bunker appartement de 31 m2
– me faire masser
– me mettre au yoga
– lire des romans (échappant ainsi à mon inexplicable attraction pour la glande sur Internet)


– lire tous ces bouquins de psycho qui s’amoncellent sur ma table de chevet sans jamais être consultés
– faire des albums photos, c’est tellement mieux que de faire défiler un diaporama taille microscopique sur mon mini-ordinateur
– visiter des expos
– tenter de combler un peu du gouffre que constitue mon absence de culture historique, pour ne plus me laisser trahir par un air hagard lorsque la conversation porte sur la guerre de Corée ou, pire, celle de Trente Ans
– me passer de la crème sur le corps une fois par jour, ce qui représenterait une nette amélioration sur ma moyenne d’une fois par mois
– apprendre à réaliser un caramel, un bon poulet au four, une pâte feuilletée et des pommes de terre mangeables (j’ai peur des pommes de terre)
– rédiger, comme à mes débuts, deux à trois billets par semaine
– faire du sport
apprendre la langue finno-ougrienne de mon fiancé magyar
– trier les kilos de paperasserie qui s’amoncellent dans mon immense « sac à paperasserie »

Incorrigible listeuse compulsive que je suis, me voilà donc repartie dans une liste de choses à faire. Autant m’arrêter là, me dis-je en soupirant.

Je regarde alors ma liste de plus près. Au fond de moi s’élève une petite voix. Elle me susurre que si je ne fais pas de yoga, c’est parce que mes précédentes tentatives se sont soldées par un ennui mortel ; que si je ne maîtrise pas encore le hongrois, c’est parce que c’est quand même vachement dur comme langue (pour info, « bonjour » se dit en toute simplicité « jo napot kivanok », et encore, je vous ai fait grâce des accents) ; enfin, que « 14 approches de la psychopathologie » est un titre nettement moins accrocheur que celui de la « une » du dernier Cosmopolitan.

Finalement, si je voulais vraiment faire toutes ces choses, ne les ferais-je pas déjà ? Comme l’écrit Daniel Pennac dans Comme un roman : « Je n’ai jamais eu le temps de lire, mais rien, jamais, n’a pu m’empêcher de finir un roman que j’aimais ».

Ce n’est pas la seule chose qui me tracasse : derrière ma liste se dresse le portrait chinois d’une Eva in London idéale : cultivée, mince, sereine, organisée… mais ne mourrait-on pas d’envie de lui coller des gifles ? Moi, si.

Pour conclure, je vous laisse sur cette citation de Fénelon (dénichée non pas dans le texte, mais, je l’avoue, au terme d’une recherche de vingt secondes sur Internet) : « C’est une perfection de n’aspirer point à être parfait ».

Et vous, culpabilisez-vous au quotidien ? A quel sujet ? Et que feriez-vous si vous aviez « tout » le temps ?

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10 réflexions sur “Ne rien faire, pour faire quoi ? Contre la dictature de la « to-do list »

  1. Coucou Eva,
    Ton article plein d’optimisme tombe à point pour mes lectures de vacances : )
    Pour ma part, le stress c’est de me comparer aux autres, de voir que tout semble fluide et simple pire parfait chez les autres et que je reviens des courses en ayant oublier LE truc pour lequel j’étais partie, que j’ai encore oublié de déduire un bon d’achat alors que je dois surveiller mon compte, cette insatisfaction, la vie quoi.
    J’ai du temps aujourd’hui donc déjà j’ai super bien dormi, je flâne sur les blogs que j’aime, je profite de ma maison, de l’odeur délicieuse de l’herbe coupée du jardin, d’aller acheter des gâteaux pour l’anniversaire de mon chéri. Comme toi, je pense que prendre le temps de vivre et alterner avec des projets, des trucs plus speed qui n’ont rien avoir avec le STRESS des choses à faire par contrainte comme aller poireauter à la préfecture des heures pour une carte grise. merci pour ton article, bonne journée!!!!!

    • Merci pour ta contribution Laëtitia, ça fait du bien de savoir qu’on n’est pas seul(e) à se prendre la tête. Rien de tel que de rire de soi ! En attendant, profite bien de ces mille petits plaisirs du quotidien, c’est déjà tellement important…

  2. Tiens, tiens! Je me branche tout juste sur ton blog (oui je sais, j’ai reçu la newsletter il y a quelques jours et du coup « aller sur le blog d’Eva » avait été inscrit dans ma liste). Bref! Tout ça pour dire qu’on a quand même des réflexions communes (surtout lorsque tu vois ce que je viens de publier). Bref, cette société où tout va vite, où tout doit être fait sous peine d’auto-lynchage culpabilisant, ça me contrarie quand même énormément! Bon, de toute façon, il y aura toujours des périodes comme celle-ci où 7 journées de 24h ne suffiront jamais, alors il suffit de rester accrocher et de ne pas tomber en cours de route! Vivement les vacances! Ah bah mince! Je suis déjà en vacances! Attendons donc des moments plus sereins 🙂

    Bises Eva

  3. Je culpabilise TOUT LE TEMPS.
    Mais c’est de ma faute aussi, j’en fais jamais des to-do list, ce qui m’oblige à supporter les regards condescendants de l’orthodontiste (oublié le rdv de ma grande), les remarques déplaisantes de grand-chef (oublié de rendre le rapport sur la migration du portail), ma misère culturelle (oublié -pasletempsenfait-de lire le roman DONT TOUT LE MONDE PARLE)…
    ma vie n’est finalement qu’une longue suite de culpabilités mises bout à bout.

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